Hotspot des Monats Dezember: die Stechpalme

11.12.2017


Als wehrhafte Weihnachtsdeko schmückt sie viele Wohnzimmer

Dornige Blätter, die zudem im Winter nicht abfallen – allein diese beiden Eigenschaften heben die Stechpalme, auch kurz als Ilex nach dem botanischen Namen bezeichnet, ab vom Rest der pflanzlichen Verwandtschaft. Das unscheinbarste an ihr sind noch die kleinen weißen Blüten, die im Frühsommer kaum auffallen. Ganz anders im Herbst und Winter die knallig roten Früchte, die es aber nur an weiblichen Sträuchern gibt. Sie sind für den Menschen giftig, werden von Vögeln aber umso lieber verzehrt. Ein älterer, heute weniger gebräuchlicher Name für den Strauch, der bei günstigen Bedingungen auch zu einem Baum auswachsen kann, ist „Hülse“. Er findet sich in vielen Flur- und Familiennamen wie Hülsenbusch, Hülshoff oder Hülsmeyer.

Wer sich im Winter seines Blattwerks nicht entledigt, muss damit rechnen, dass Fröste ihm besonders zusetzen können. Je weiter wir uns in Europa nach Osten und Norden bewegen, desto seltener treffen wir auf die Stechpalme. In der Hotspot 22-Region ist sie demzufolge ziemlich häufig. Vor allem im Unterwuchs von Eichen-Buchenwäldern bildet sie oft dichte Bestände. In den letzten Jahren hat sie sich vielfach ausgebreitet, was nach Ansicht von Experten vermutlich auch mit dem Klimawandel zu tun hat: Als immergrüne Baumart profitiert die Stechpalme von milden Wintern besonders stark. Die Blätter einer Stechpalme sehen übrigens nicht alle gleich aus. Hoch oben am Strauch sind sie weniger wehrhaft stachelig als in den unteren Etagen.  Vermutlich benötigen die Blätter in luftiger Höhe weniger Schutz vor hungrigen Rehen. 

Vor allem in Großbritannien und in den USA ist "holly", so die englische Bezeichnung, ein beliebter Weihnachtsschmuck. In den USA gibt es, ähnlich wie bei uns die Weihnachtsbaumkulturen, eigens für diesen Zweck "Stechpalmenplantagen". Und auch der berühmteste Stechpalmenwald stand einst im Land der unbegrenzten Möglichkeiten: Hollywood. Das bekannteste Stück aus dem harten Holz der Hülse befindet sich im Goethehaus in Weimar: der Spazierstock des berühmten Dichters.




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